TECNOLOGIA

Cérebro de gafanhoto foi hackeado para detectar câncer humano

Cérebro de gafanhoto foi hackeado para detectar câncer humano

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Em todos os casos, acredita-se que os animais estejam sentindo os produtos químicos que as pessoas emitem através do scent corporal ou da respiração. A mistura de produtos químicos pode variar dependendo do metabolismo de uma pessoa, que se acredita mudar quando adoecemos. Mas os cães são caros para treinar e cuidar. E fazer um dispositivo que imita o nariz de um cachorro provou ser extremamente difícil de fazer, diz Debajit Saha, um dos cientistas por trás do o último trabalhoque ainda não foi revisado por pares.



“Essas mudanças são quase em partes por trilhão”, diz Saha, engenheiro neural da Michigan State College. Isso os torna difíceis de aprender, mesmo com tecnologias de ponta, acrescenta. Mas os animais evoluíram para interpretar essas mudanças sutis nos aromas. Então ele e seus colegas decidiram “sequestrar” um cérebro animal.

CORTESIA DOS PESQUISADORES

Os pesquisadores optaram por trabalhar com gafanhotos porque esses insetos têm sido bem estudados nos últimos anos. Em uma configuração preliminar, eles expuseram cirurgicamente o cérebro de um gafanhoto vivo. Saha e seus colegas então inseriram eletrodos em lobos do cérebro que recebem sinais das antenas dos insetos, que eles usam para sentir odores.

A equipe também desenvolveu três tipos diferentes de células cancerígenas orais humanas, bem como células bucais humanas que não apresentavam câncer. Eles usaram um dispositivo para capturar o gás emitido por cada um dos tipos de células e entregaram cada um deles às antenas dos gafanhotos.

Os cérebros dos gafanhotos responderam a cada um dos tipos de células de forma diferente. Os padrões de atividade elétrica registrados eram tão distintos que, quando a equipe soprou o gás de um tipo de célula nas antenas, eles puderam identificar corretamente se as células eram cancerígenas apenas pela gravação.

É a primeira vez que um cérebro de inseto vivo é testado como ferramenta para detectar câncer, diz Saha.

Natalie Plank, que está desenvolvendo sensores de saúde baseados em nanomateriais na Victoria College of Wellington, na Nova Zelândia, acha o trabalho “tremendous criminal”. “O potencial de apenas ser capaz de respirar em alguma coisa e então saber se você está em risco de câncer… é realmente poderoso”, diz ela.

No experimento, a equipe fez gravações cerebrais de vários gafanhotos e combinou suas respostas. Atualmente, são necessárias gravações de 40 neurônios para obter um sinal claro, o que significa que o sistema requer entre seis e 10 cérebros de gafanhotos. Mas Saha espera usar eletrodos que possam gravar de mais neurônios, o que lhe permitiria obter gravações do cérebro de um único gafanhoto. Ele também espera poder usar o cérebro e as antenas em um dispositivo portátil, que poderá ser testado em pessoas reais.

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Fonte da Notícia: www.technologyreview.com

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