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Lá vem o sol – para acabar com a civilização

Lá vem o sol – para acabar com a civilização

Até o momento, no entanto, as empresas de serviços públicos americanas não implantaram amplamente dispositivos de bloqueio de corrente na rede ativa. “Eles só fizeram coisas, como mudar para voltagens de operação cada vez mais altas” – para transmissão mais barata – “que ampliam muito sua vulnerabilidade a essas tempestades”, diz Kappenman.



Tom Berger, ex-diretor do Centro de Previsão do Clima Espacial do governo dos EUA, também expressou dúvidas sobre os operadores da rede. “Quando falo com eles, eles me dizem que entendem o clima espacial e estão prontos”, diz ele. Mas a confiança de Berger diminuiu após o colapso da rede elétrica do Texas em fevereiro de 2021, que matou centenas de pessoas, deixou milhões de casas e empresas sem aquecimento e causou cerca de US$ 200 bilhões em danos. Essa crise foi provocada por nada mais exótico do que uma grande onda de frio. “Ouvimos a mesma coisa”, diz Berger. “’Entendemos o inverno; não é problema.’”

Entrei em contato com 12 das maiores empresas de serviços públicos do país, solicitando informações sobre medidas específicas tomadas para mitigar os danos de um grande evento geomagnético. A American Electrical Energy, a maior rede de transmissão do país, foi a única empresa a compartilhar medidas concretas, que incluem atualizar regularmente o {hardware}, redirecionar a corrente durante uma tempestade e substituir rapidamente o equipamento após um evento. Duas outras empresas, Consolidated Edison e Exelon, afirmam ter equipado seus sistemas com sensores de monitoramento geomagnético e estar instruindo seus operadores em “procedimentos” não especificados. A Florida Energy & Gentle se recusou a comentar significativamente, citando riscos de segurança. Os outros oito não responderam a vários pedidos de comentários.

Neste ponto, mentes curiosas podem se perguntar se as empresas de serviços públicos são obrigadas a planejar tempestades geomagnéticas. A resposta é complicada, de uma forma exclusivamente americana. Em 2005, quando George W. Bush, um ex-executivo do setor petrolífero, ocupou o Salão Oval, o Congresso aprovou a Lei de Política Energética, que incluía um pacote de brindes para a indústria de petróleo e gás. Ele rescindiu grande parte da autoridade da Federal Power Regulatory Fee para common o setor de serviços públicos. Os padrões de confiabilidade agora são desenvolvidos e aplicados pela North American Electrical Reliability Company – uma associação comercial que representa os interesses dessas mesmas empresas.

Alguns acham risíveis os padrões de confiabilidade do NERC. (Dois entrevistados riram audivelmente quando perguntados sobre eles.) Kappenman se opôs ao primeiro conjunto de padrões, proposto em 2015, alegando que eles eram muito brandos – eles não exigiam que as concessionárias se preparassem para uma tempestade no mesmo nível de 1859 ou 1921 Berger também discordou, mas por um motivo diferente: os padrões não mencionavam a duração da tempestade. Os efeitos terrestres do Evento Carrington duraram quatro ou cinco dias consecutivos; um transformador construído para suportar 10 segundos de corrente é muito diferente de um pronto para 120 horas.

Sob pressão do governo federal, o NERC promulgou padrões mais rígidos em 2019. Em uma longa declaração por escrito, Rachel Sherrard, porta-voz do grupo, enfatizou que as concessionárias americanas agora devem lidar com um evento duas vezes mais area of expertise que a tempestade de 1989 em Quebec. (A comparação com uma tempestade antiga como Carrington, ela observou, “é um desafio porque os dados históricos de medição de alta fidelidade não estão disponíveis”.) a linha do pace.

Se as concessionárias permanecerem desmotivadas, a capacidade da humanidade de resistir a uma grande tempestade geomagnética dependerá em grande parte de nossa capacidade de substituir transformadores danificados. Uma investigação de 2020 do Departamento de Comércio dos EUA descobriu que o país importou mais de 80% de seus grandes transformadores e seus componentes. Em condições normais de oferta e demanda, os prazos de entrega dessas estruturas podem chegar a dois anos. “Pessoas de fora da indústria não entendem como essas coisas são difíceis de fabricar”, diz Kappenman. Os insiders sabem que não devem comprar um transformador, a menos que a fábrica que o fabricou tenha pelo menos 10 anos. “Demora tanto pace para resolver as torções”, diz ele. Em tempos de crise sun, governos estrangeiros – até mesmo aliados geopolíticos – podem limitar as exportações de equipamentos elétricos vitais, observa Kappenman. Alguns programas de peças sobressalentes surgiram na última década que permitem aos participantes reunir recursos em vários cenários de desastres. O tamanho e a localização dessas peças sobressalentes, no entanto, são desconhecidos pelas autoridades federais – porque a indústria não os informa.

Um dia os reguladores podem conseguir mapear a rede elétrica, até mesmo à prova de tempestades (desde que um grande problema não a elimine primeiro). Os engenheiros podem lançar uma matriz de satélites que nos dá dias para fechar as escotilhas. Os governos podem descobrir uma maneira de colocar transformadores de emergência em um aperto. E lá estará o sol — a fornalha inconcebível e inextinguível no centro de nosso sistema sun que destrói tão indiscriminadamente quanto cria. A vida neste pequeno cisco depende inteiramente da mercê de um poder nuclear cósmico com um dedo no gatilho coçando. Nenhum triunfo humano jamais mudará isso. (Mas ainda devemos comprar os capacitores. Em breve, por desire.)


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Fonte da Notícia: www.stressed.com

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