TECNOLOGIA

O Telescópio Webb está pronto para a CIÊNCIA. Aqui está o que significa

O Telescópio Webb está pronto para a CIÊNCIA.  Aqui está o que significa

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A NASA está programada para liberar as primeiras imagens tiradas pelo Telescópio Espacial James Webb em 12 de julho de 2022. Elas marcarão o início da próxima generation na astronomia, já que Webb – o maior telescópio espacial já construído – começa a coletar dados científicos que ajudarão responder a perguntas sobre os primeiros momentos do universo e permitir que os astrônomos estudem os exoplanetas com mais detalhes do que nunca. Mas foram necessários quase oito meses de viagem, configuração, testes e calibração para garantir que este mais valioso dos telescópios estivesse pronto para o horário nobre. Marcia Rieke, astrônoma da Universidade do Arizona e a cientista responsável por uma das quatro câmeras de Webb, explica o que ela e seus colegas têm feito para colocar este telescópio em funcionamento.



1. O que aconteceu desde o lançamento do telescópio?

Após o lançamento bem-sucedido do Telescópio Espacial James Webb em 25 de dezembro de 2021, a equipe iniciou o longo processo de mover o telescópio para sua posição orbital ultimate, desdobrando o telescópio e – à medida que tudo esfriava – calibrando as câmeras e sensores a bordo.

O lançamento foi tão clever quanto um lançamento de foguete pode acontecer. Uma das primeiras coisas que meus colegas da NASA notaram foi que o telescópio tinha mais combustível restante a bordo do que o previsto para fazer ajustes futuros em sua órbita. Isso permitirá que o Webb operar por muito mais pace do que a meta inicial de 10 anos da missão.

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A primeira tarefa durante a viagem de um mês de Webb até sua localização ultimate em órbita foi desdobrar o telescópio. Isso ocorreu sem problemas, começando com a implantação de junta branca do protetor sun que ajuda a resfriar o telescópio, seguido do alinhamento dos espelhos e do acionamento dos sensores.

Uma vez que o protetor sun foi aberto, nossa equipe começou a monitorar as temperaturas do quatro câmeras e espectrômetros a bordo, esperando que eles atingissem temperaturas baixas o suficiente para que pudéssemos começar a testar cada um dos 17 modos diferentes em que os instrumentos podem operar.