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Um clima quente afeta o desaparecimento do Rio Grande

Um clima quente afeta o desaparecimento do Rio Grande

Enquanto isso, oliveiras e tamargueiras russas invasoras se mudaram para baixo do dossel, todas espécies propensas ao fogo. Incêndios no bosque já foram praticamente inexistentes; agora eles saem rotineiramente. Em 2017, o incêndio de Tiffany, no sul do Novo México, varreu a paisagem seca, deixando mais de 9.000 acres de floresta ribeirinha de choupo em ruínas carbonizadas.



Por causa dos diques construídos para conter seu fluxo, o Rio Grande agora corre principalmente através de um canal estreito, em vez de se expandir amplamente pela paisagem, que desconecta o tronco main de seus muitos canais laterais. Isso eliminou grande parte dos pântanos sinuosos, tranças e arcos, que são habitat para o peixinho prateado, uma vez presente em todo o rio, mas agora encontrado apenas em 10% de sua extensão.

Para alguns, a resposta aos problemas existentes com o Rio Grande é restaurar alguma aparência de fluxo herbal de água.

“Otimizar o escoamento da primavera é uma estratégia muito importante, porque ecologicamente todo um grupo está ligado a isso”, disse Paul Tashjian, diretor de conservação de água doce da Audubon Southwest. “O peixinho prateado gera durante o pulso. As sementes do Cottonwood estão voando durante o pulso. Migrantes neotropicais estão nidificando durante o pulso. Se acontecer um mês antes, é uma falha de ignição. Não oferece esses benefícios.”

Uma estratégia é armazenar água em reservatórios e permitir que ela seja liberada no momento ecológico certo – mais fácil falar do que fazer com tão pouca água para round, e a maior parte dela comprometida com fazendas e fazendas.

Thomas Archdeacon é biólogo de peixes do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA em Albuquerque, encarregado de ajudar a preservar o minnow prateado durante uma mega-seca. Ele e seus colegas colocaram telas nas janelas para capturar ovos de peixinho prateados enquanto eles fluíam rio abaixo. Eles planejavam levar os ovos para uma incubadora federal de peixes, onde os peixes são criados. Mas não havia ovos na manhã que visitamos.

Outro problema basic é que os baixos fluxos e irrigação fazem com que o rio seque no verão, resultando em mortes em grande escala. “Se 30 milhas de rio secarem”, disse Archdeacon, “isso matará todos os peixes”.

Em julho, Archdeacon e outros correrão para o rio cada vez menor e pegarão peixes encalhados em piscinas e os levarão para baixo de uma represa próxima, onde poderão sobreviver em águas mais profundas e frias por mais algum pace.

A crescente frequência e tamanho dos incêndios florestais também está afetando o Rio Grande. Enquanto caminhávamos ao longo do rio perto de Santa Fé no início de maio, pudemos ver nuvens gigantes de fumaça saindo dos incêndios florestais violentos.

“Depois do incêndio de Las Conchas [near Los Alamos in 2011] houve grandes impactos no Rio Grande”, disse Allen. “Foi um incêndio extremo e causou inundações extremas e fluxo de detritos. Adicionou uma quantidade incrível de sedimentos e turbidez, e mudou a química e a biota. Os macroinvertebrados e os peixes foram exterminados.”

Um esforço está em andamento no Novo México para diminuir grandes extensões de floresta para reduzir o risco de grandes incêndios florestais e evitar mais danos causados ​​​​pelo fogo nos rios.

Martin Baca viu as mudanças em primeira mão. Ele nasceu e cresceu em uma fazenda da família ao longo do rio perto de Bosque, Novo México, onde cria feno e touros para rodeios. Ele mostra uma fivela de cinto do tamanho de um bagel que ele foi premiado por touros de alta qualidade. O standard, disse ele, parece ter acabado. “Tem havido menos água para irrigação e muito mais vento”, disse ele. “Você pode irrigar, e cinco dias depois está seco. Esse vento quente é como um secador de cabelo. E não há orvalho. Você precisa ter orvalho. Ajuda a grama a crescer. Mas você não pode obter orvalho com esse vento.”

“O clima está mudando”, disse ele, levantando a aba de seu chapéu de cowboy. “European não acreditei no começo, mas agora acredito.”

A reportagem para este artigo foi apoiada por uma doação de A mesa de águauma iniciativa sediada na College of Colorado Boulder’s Centro de Jornalismo Ambiental.

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Fonte da Notícia: www.stressed.com

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